Les cofondatrices du Sadie Collective parlent de leur mission et de l’apport de la justice raciale à la Fed.

La première économiste noire titulaire d’un doctorat aux États-Unis, Sadie Alexander, n’a pas pu exercer la profession qu’elle avait choisie. Née en 1898, Alexander ne pouvait pas trouver de travail en raison de sa race et de son sexe, elle s’est donc tournée vers la pratique du droit à la place. Plus d’un siècle plus tard, les femmes noires représentent seulement un pour cent des économistes américains.

Anna Gifty Opoku-Agyeman et Fanta Traore s’efforcent de changer cela. En 2018, à l’âge de 21 et 24 ans respectivement, elles ont cofondé The Sadie Collective, une organisation qui s’attaque au problème du pipeline et du cheminement des femmes noires en économie.

« À quoi ressemble la diversité dans le domaine de l’économie ? » Opoku-Agyeman, qui a étudié les mathématiques et l’économie à l’Université du Maryland, a déclaré dans une récente interview vidéo pour la série Black in Focus.

« Nous entrons tous deux dans des espaces qui vont être majoritairement blancs et majoritairement masculins », a déclaré Opoku-Agyeman. Traore a également étudié l’économie à l’Université Howard, et a passé deux ans à travailler au Conseil de la Réserve fédérale à Washington, D.C.  ; « Comment nous assurons-nous de nous voir dans ces espaces, mais aussi de nous assurer que les ressources que nous avons eu la chance d’avoir sont connectées à nos amis et à notre communauté. »

Dans une lettre ouverte de juin 2020 aux institutions économiques face à #BlackLivesMatter, The Sadie Collective a appelé les systèmes de la Réserve fédérale à s’engager à former et à embaucher des doctorants noirs qualifiés et à assurer une représentation proportionnelle parmi les économistes, les chercheurs et les hauts dirigeants au sein des banques et du conseil d’administration d’ici 2030.

« Pour toute organisation, qu’il s’agisse d’un programme politique, d’un département d’économie ou d’une banque centrale, la diversité est absolument essentielle pour que de bonnes politiques soient créées, » a déclaré Traore, qui est le directeur général de l’organisation, lors d’une récente interview vidéo.  ; « Les économistes contribuent à façonner le monde. »

Anna Gifty Opoku-Agyeman:  ; « Black Women Best » signifie que le meilleur résultat pour les femmes noires dans l’économie est un meilleur résultat pour tout le monde. Les femmes noires sont essentiellement moins bien loties sur un certain nombre d’indicateurs économiques dans tous les domaines. Et donc, si nous veillons à ce que les femmes noires aient accès au logement, si nous effaçons la dette étudiante des femmes noires, si nous veillons à ce que les femmes noires aient accès à des ressources si elles sont propriétaires de petites entreprises – alors le fait d’offrir ces ressources aux femmes noires, d’effacer cette dette se traduit pour tous les autres groupes.

Fanta Traore: La Fed qui aborde le racisme systémique pour la première fois est assez remarquable. Et les autres présidents de la Fed à travers le système ont également partagé certaines déclarations autour du bilan du racisme structurel sur l’économie.

Nous avons eu la présidente Janet Yellen impliquée dans notre conférence [Sadie Collective] depuis le début de 2019. Nous avons également établi un partenariat avec la Fed de Chicago et aussi avec le Conseil des gouverneurs où nous avons animé des sessions autour de l’antiracisme spécifiquement pour le personnel de la Fed afin qu’il s’engage avec nous et réfléchisse à ce qu’il peut faire différemment et mieux.

L’une des façons les plus claires d’effectuer des changements est d’embaucher des économistes noirs. Et actuellement, il y a zéro économiste noir sur 400. Et c’est en partie la raison pour laquelle nous nous sommes retrouvés dans la Grande Récession. Le manque de diversité à la table. Il y avait des prêts hypothécaires accordés à des Noirs de la classe moyenne – les travaux de Heather McGhee en témoignent – qui obtenaient des taux terribles. Et s’il y avait eu des économistes noirs avec les expériences vécues qui sont liées à ces communautés, alors peut-être que nous aurions pu l’attraper et ne pas avoir l’impact que nous avons vu à l’échelle mondiale.

KT : Quelles sont les politiques que vous examinez, qui, selon vous, doivent être réalisées ?

O-A : Subvenir à la dette étudiante, c’est vraiment s’assurer que les Noirs peuvent construire de la richesse. Les femmes noires ont la dette étudiante la plus élevée, qui est d’environ 40 000 €.

Evidemment, le salaire minimum augmente. Et cela va vraiment de pair avec une garantie d’emploi. La députée a coécrit une résolution avec les économistes Nina Banks et Derrick Hamilton et le cofondateur et PDG de Policy Link. L’idée est que chacun mérite un emploi digne, payé 15 euros de l’heure. C’est vraiment au cœur de la justice raciale et de la justice économique.  ; S’assurer que les gens ont la capacité de construire de la richesse et d’avoir une liberté financière.